从华盛顿到西雅图——我的“贸易战之旅”

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  【环球时报赴美国特派记者  邢晓婧】编者按:2018年3月22日,美国总统特朗普签署总统备忘录,宣布对中国价值600亿美元的产品加征关税。自此,贸易战不仅成为今年中美关系的头等大事,而且位居全球舆论舞台的中心。临近年末,《环球时报》记者赴美调研,从华盛顿特区到艾奥瓦州首府得梅因再到西雅图,就中美贸易战与超过50位采访对象密集对话。其间,记者经常听到一种论调:中美之间的疙瘩由来已久,美国各界都已出现要对华采取行动的声音,在此背景下,即使是希拉里当总统也难逃一“战”。那么,暂时“休战”的中美经贸摩擦会迎来怎样的结局?记者突然想起一名艾奥瓦州农民的话:“艾奥瓦州和中国友谊的故事广为流传。我们不愿看到几十年的努力付诸东流。”

  谈贸易战,华盛顿智库学者小心谨慎,但他不同:

  “美中迎来完美结局至少要到2021年”

  从北京出发,《环球时报》记者抵达华盛顿罗纳德·里根国家机场时已近深夜。汽车沿波托马克河往北开,路过大名鼎鼎的五角大楼、安葬美国前总统肯尼迪的阿灵顿国家公墓,缓缓驶入市区。透过夜色望去,坐落在宾夕法尼亚大道上的白宫和国会大厦无比威严。

  华盛顿,美国的心脏。汇聚于此的联邦政府机关、各国驻美大使馆等职能部门塑造了浓厚的政治氛围,而约400家智库则构成了“最强大脑”。要想了解华盛顿精英如何看待中美经贸摩擦,各大智库无疑是最佳突破口。

 从华盛顿到西雅图——我的“贸易战之旅” 

  美国商会。 邢晓婧摄  

  美国商会亚洲事务资深副总裁查尔斯·弗里曼曾任对华贸易谈判代表,是有名的“中国通”。谈起贸易战,他对《环球时报》记者直言不讳地说:“普通老百姓受到的影响比华尔街大得多,这就是政治现实。”他认为,“特朗普政府对中国的诊断是对的,但是处方是错的”。

  “如果有机会坐上谈判桌,我可能会从单个问题着手,联合其他国家与中国共同协商解决,”弗里曼告诉记者,“毕竟,大刀阔斧地改变美中贸易关系难度太大。”

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美国企业研究院中国问题专家史剑道接受采访。邢晓婧摄  

  在中国记者面前谈贸易战,华盛顿智库学者基本上都持小心谨慎的态度。偏自由派智库亚洲协会副总裁温迪·卡特勒原本答应接受采访,却在最后一刻变卦。美国企业研究院中国问题专家史剑道却十分与众不同。他在采访开始前就托人告诉记者,“不要提官方那套”,否则他有可能当场走人。

  “所谓‘贸易战’只是一种被夸大的说法,并未真正发生。”史剑道对《环球时报》记者表示,“目前美国经济坚挺,美国国内对中国产品的需求量大,中国出口至美国的商品销售情况很好。现阶段只能说存在引发‘贸易战’的风险。”史剑道认为,一旦美国经济衰退,美中贸易摩擦就可能迎来最糟糕的局面。他对记者预测道,如果美中没有解决好贸易问题,那么这糟糕的一天恐怕出现在2022年。

  特朗普想要一笔什么样的交易?面对《环球时报》记者的提问,史剑道回答说,美国想要的妥协其实挑战了中国的底线。如果要让美国完全满意,中国就不是现在的中国了。“可以说,美中之间迎来完美结局,至少在2021年前都不太可能实现。”

  “美国粮仓”35年前就与中国省份结成友好关系

  “我们不愿看到几十年的努力付诸东流”

  在中美贸易战中,受冲击最大的要数美国农业。《环球时报》记者来到“农业重镇”艾奥瓦州时,眼前是与华盛顿截然不同的田园风光。艾奥瓦州位于美国中西部地区,以农业经济为主,玉米、鸡蛋和猪肉的产量全美第一,大豆产量仅次于伊利诺伊州位列第二,素有“美国粮仓”之称。

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  艾奥瓦州农民汉森家的谷仓。邢晓婧摄。  

  艾奥瓦州与中国颇有渊源。现任美国驻华大使特里·布兰斯塔德曾在该州担任州长长达8169天,创下美国任期最长的州长纪录。在其任内,艾奥瓦州1983年与河北省建立友好省州关系,得梅因和石家庄在1985年结为友好城市。

  基于深厚的友谊基础,艾奥瓦州和中国的贸易往来频繁。艾奥瓦州大豆协会数据显示,美国大豆总产量的约33%份额出口至中国,占中国大豆进口总量近40%。《得梅因纪事报》农业记者唐奈尔·艾勒告诉《环球时报》记者,该州种植的大豆每三列就有一列销往中国。

  艾勒从小在农场长大,她的丈夫同样是农民。“由于州里的大豆产量过剩,农民的收入在过去四五年里持续下降,”艾勒对记者说,“美中贸易战无疑让情况雪上加霜,当地农民都如坐针毡。”谈起自家农场情况,艾勒无奈地表示,情况“不容乐观”,“玉米和大豆价格双双下跌,播种时又赶上冰雹、多雨……这真是艰难的一年,农民肯定是贸易战的输家”。

  与《得梅因纪事报》的同行交流期间,记者去了一趟开在该媒体办公大楼里的室内农贸市场,当地农民在这里出售蔬菜、水果、蜂蜜、果酱等产品。一名卖明信片的小伙引起了记者的注意。他将得梅因的景点、艾奥瓦州的地形制成明信片,每张卖2美元。他告诉《环球时报》记者,今年种的大豆要么卖不出去,囤在粮仓里让人发愁,要么就卖不出好价钱,还不如卖明信片赚取的利润高。记者一口气买了6张,他一点儿优惠不肯给,因为“今年收入已经够惨了”。

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汉森展示管理田地的平板电脑。邢晓婧摄  

  从得梅因市区出发向北行驶大约一小时,大片的农田和巨大的谷仓映入眼帘。《环球时报》记者来到布洛克·汉森的农场。这天气温只有零下5摄氏度,然而记者到的时候,汉森不在家,等了20分钟才姗姗来迟。原来,汉森前一天忙活到凌晨1时,清晨6时又带着妻子和孩子下地干活。

  38岁的汉森是德国移民后代。作为家族第五代农民,他和72岁的父亲经营4000英亩(约等于16平方千米)的土地,主要种植大豆和玉米。汉森告诉《环球时报》记者:“往年这个时候,50%的大豆都卖出去了,今年只卖了30%。我们的家庭收入也因此下降了。”

  美国总统特朗普7月宣布提供120亿美元农业补贴,美国农民认为这是“安抚奶嘴”,部分农民拒绝申领。汉森至今也尚未申领这笔钱。他告诉《环球时报》记者,有人拒领是出于农民的尊严,有人是因为对这项政策不满,而他则是因为支持特朗普政府。“农业经济走下坡路有多个原因,不能全怪特朗普。虽然我不是百分之百认同总统的所作所为,但我相信,至少在贸易方面,他比我懂得多。”

  汉森受过良好教育,拥有农业机械学和科学两个学位。除了种地,汉森夫妻名下还经营运输公司、烘焙面包坊等生意。在记者眼中,汉森更像一名商人,但他坚持认为自己是个普通农民。

  中国市场在美国农产品出口中扮演重要角色,对于艾奥瓦州的农民来说更是如此。这不仅关乎贸易,还关乎友谊。“艾奥瓦州和中国友谊的故事广为流传,我们不愿看到几十年的努力出于某些原因付诸东流,”汉森接受《环球时报》记者采访时说,“我坚信,走过至暗时刻,必会迎来黎明之光。”

  “塔吊之城”对中国记者的热情出人意料

  “与中企加深往来百利而无一害”

  听完华盛顿精英学者的分析、艾奥瓦州农民的肺腑之言,《环球时报》记者继续西行。机场大厅悬挂波音飞机模型,电视里滚动播出亚马逊公司宣布两个新总部选址的消息,甫一落地西雅图,一股生机勃勃的商业气息扑面而来。

  西雅图位于美国西北部华盛顿州,此前满载美国大豆、与关税赛跑的“飞马峰”号货船就是从这里出发前往大连的。作为美国最繁忙的港口之一,西雅图一度被认为是中美贸易战的最前线。然而出人意料的是,《环球时报》记者在这里没有感受到“硝烟四起”的紧张氛围,只有让人猝不及防的热情接待。西雅图各界人士对中国媒体表现出极大兴趣,记者的行程被安排得满满当当。

  仅以其中一天为例。《环球时报》记者一早抵达华盛顿州中国理事会采访,该理事会成立于1979年,是美国历史悠久的民间对华交流机构,其会员不乏微软、波音等世界顶级公司。没有想到,原计划1小时45分钟的采访活动,理事会热情地安排了5家会员代表出席,包括从周边地区特意赶来的斯诺霍米什县经济联盟和斯卡吉特县经济发展联盟。

  人均20分钟的展示时间紧紧巴巴,每家会员代表发言时先介绍工作内容,然后大谈特谈本领域的投资优势和特点,最后重点表达对中国资本的热烈欢迎,全程没有一句废话。值得一提的是,他们给《环球时报》记者准备的是中文版参考资料,斯诺霍米什县经济联盟干脆连演示文稿也翻译成中文。

  采访结束,《环球时报》记者一路飞奔到温德米尔房地产公司。首席运营官布鲁克斯·伯顿为记者提供了一份三明治、一杯红茶,于是午餐时间也变成见缝插针的大型“招商引资”现场。基德·马修公司高级副总裁杨晓红告诉《环球时报》记者,为方便中国客户投资,他们专门成立对华服务组,有针对性地提供高质量服务。

  中国客户是西雅图房地产市场中的重要玩家。《环球时报》记者此前一天在西雅图市郊参观了一对华人夫妇购置的房产,400平方米的三层独栋别墅售价150万美元,在当地属于中高端住宅。据记者了解,那一带居民以中国人和印度人为主,鲜有白人身影,难怪当地地产商与经纪公司如此积极地吸引中国投资。

 从华盛顿到西雅图——我的“贸易战之旅” 

西雅图市内的塔吊。邢晓婧摄  

  在西雅图,巨型吊臂出场频率极高,轰隆隆的施工现场随处可见。这种场景在洛杉矶、芝加哥等美国其他大城市并不常见。《西雅图时报》商业记者麦克告诉《环球时报》记者,全市大概有65台塔吊,随着越来越多外国公司涌入,近年来该市基础设施建设呈现爆炸式增长。据了解,目前腾讯、百度、华为、中兴等中国公司对西雅图的投资至少为当地提供了1500个工作岗位。“西雅图是美国科技前沿,想要保住‘江湖地位’不可能将中国人拒之门外,”麦克说,“加深与中国企业的贸易往来、交流互动对西雅图百利而无一害”。